彭玉麟逝世,為啥被史學家稱為大清帝國最后一抹斜陽消逝?

2020-02-21 13:22 評論數:

彭玉麟逝世,為啥被史學家稱為大清帝國最后一抹斜陽消逝?

  (一組《龍之戰》圖片)

  光緒十六年(1890年),“大清三杰”暨“中興四大名臣”之一的彭玉麟,在衡陽退省庵病逝。他的去世,被史學家稱為“大清帝國最后一抹斜陽消逝”。身后能得到如此高評之人,值得筆者聊聊他富有傳奇且波瀾壯闊的一生。

  (一)謹遵母教,受曾國藩提攜

  彭玉麟(1816年—1890年),字雪琴,號退省庵主人,祖籍湖南省衡陽縣,生于安徽省安慶府。清朝著名政治家、軍事家、書畫家,人稱“雪帥”,湘軍水師創建者、中國近代海軍奠基人。

  彭玉麟的母親王氏是一個知書識禮有見識的人。胸懷寬廣,不與人計較短長。彭玉麟很小的時候,隨父彭鳴九回老家,有個族人貪婪,霸占了為他家代購的田產,父親被活活氣死。彭玉麟想替父親報仇,母親王氏勸他:“你父親寄錢給那個親戚買田地沒有佐證,這一糾紛不會有公正的處理結果。錢財田產都是身外之物,關鍵要看自己有沒有才能。如果沒有才能,最終也會一無所有。在這件事上吸取教訓,不要再出什么事就行了。”

   那個族人卻密謀要害死彭玉麒,某日彭玉麒獨自上街時,族人趁其不備把他推入深水池,幸好有人路過救了他。這件事激起公憤,大家準備將那個不義族人繩之以法,并要求如數歸還彭家的財產。王氏知道后說:“兒子幸免一死是彭家的福氣。我不想再以爭田產的緣故帶領兒子到官府理論。兒子如果無能,即使通過打官司得到了田產,終究還是會被人奪去。他要是有出息,將來自然也不會需要這些。”彭玉麟覺得母親說得很有道理,發誓做一個有出息的人。

  咸豐二年,太平天國軍進入湖南,兵荒馬亂,人心惶惶,很多人外逃了。此時只身在城里留守當鋪的彭玉麟,得知母親病重,打算離開當鋪回家照顧母親。母親王氏知道后,急忙寫信給彭玉麟:“你被人家委以重任,一定要講信守諾。世道再亂,就是不能做生意了,你也必須謹慎照看好鋪面,保管好財物等待主人回來。不管別人怎么做,你都不要為了自己的利害得失而置主人的利益于不顧。”彭玉麟謹遵母親教誨,堅持等到了當鋪主人回來。彭玉麟為人剛正不阿,信守承諾、淡泊錢財的品質,就是這樣從小養成的。


  道光二十三年(公元1843年),曾國藩奉命前往四川主持鄉試,途徑河南開封的時候。意外遇到投親不成,擺地攤變賣古書籌集回鄉盤纏的彭玉麟。彭玉麟個子高大,濃眉大眼,器宇軒昂,引起了曾國藩的注意。通過一番交談,曾國藩把彭玉麟瞧上了眼。分別時,特意借二十兩銀子給彭玉麟,一來解他的急需,二來借此考驗其誠信。當曾國藩從四川主持完鄉試回到京城后,彭玉麟很快就趕到京城,將二十兩銀子歸還。曾國藩越發喜歡彭玉麟,打定主意要提攜這位品質好有才能的同鄉。

  (二)不要命不要官不要錢

  后來曾國藩吸收37歲的彭玉麟加入了湘軍水師。他獨率一個營參戰,在炮火如雨中,勇敢地站立在船頭,高聲說道:今日,我死日也。吾不令將士獨死,亦不令怯者獨生。

  攻陷天京(南京)后,他嘔心瀝血、鞠躬盡瘁地建設清軍長江水師。后來長江水師被李鴻章全盤接收,成為北洋水師的主要力量。

  他一生淡泊做官,史載辭官次數有說6次的,也有說10多次的。據筆者分析是由于統計口徑不同所造成。朝內的不少同僚認為其做法不可理喻。

   光緒八年(1882年),朝廷任命彭玉麟為兵部尚書。與過去一樣,他接旨后立即請辭,朝廷未準。不久中法戰爭爆發,朝廷命他迅速前往兩廣部署海防。他臨危受命,率領所部駐扎南海前線,整修虎門要塞,加強沿海武備,部署欽州、靈山等地防務。多次上疏主戰,戰后疏請嚴備戰守,以防后患。中法戰爭結束后,光緒十一年(1885年)三月,便上疏請辭兵部尚書之職,朝廷未予接受。他在爾后的四年間接連四次上疏請求辭職,朝廷只得接受了。

  彭玉麟一生始終堅持“不要錢”的生活準則。咸豐四年(1854年)冬,由于彭玉麟率湘軍水師配合陸師攻陷田家鎮有功,清廷獎勵4000兩白銀,他轉而用于救濟家鄉。寫信要求他叔父從中拿出一些銀兩在家鄉辦所學堂,期望為家鄉“造就幾個人才”。對自己和家人卻甚為嚴苛。當他得知兒子花費2000串銅錢修葺了家中老屋之后,即去信嚴斥。其實,他兒子修葺后的老屋也不過是三間土墻瓦屋而已。


  按清朝制度,凡文武官員除正式薪俸之外,離職時一次性另行發放養廉金一份,以獎官守。史載彭玉麟應得養廉銀二萬一千五百余兩,但他分文不取,全數上交國庫充作軍餉。

  真格是人無欲則剛哦,彭玉麟曾下令斬殺安慶惡少、李鴻章的侄兒李秋升,斬殺后才致信給李鴻章說明情況。李鴻章只好說“李秋升死有余辜”。他發現曾國荃為人不正,在戰斗中多次亂殺無辜,他建議曾國藩大義滅親。曾國藩只勸弟弟反躬自省。曾國荃對彭玉麟忌恨不已。

  彭玉麟任職期間先后彈劾處置了腐敗無能官吏兩百余人,其中不乏高官。彭玉麟的一個外甥曾任知府,由于貽誤軍機也被他殺了。老百姓贊頌他:“彭公一出,江湖肅然。”

  (三)鐵骨柔情漢畫梅四十年

  1843年,因舅舅去世,彭玉麟將外祖母和其養女梅姑接到衡陽來奉養。按照輩分彭玉麟稱梅姑為竹賓姨。由于兩人年齡相當,男才女貌相悅,性格相知相投,產生了小龍女和楊過式的跨輩愛情。彭玉麟向母親要求娶梅姑為妻。母親王氏以梅姑是長輩的理由加以拒絕。不久后又以兩人八字不合的原因將梅姑嫁給了他人。梅姑四年后死于難產。彭玉麟聞訊后傷心欲絕,哭吟“一生知己是梅花”,并發誓要用余生畫十萬幅梅花以紀念兩人之情。

  彭玉麟說到做到,戎馬倥傯間抽空畫梅花。辭官隱居期間,一是在湖口水師昭忠祠旁邊建廳,遍栽梅花,號稱“梅花塢”,二是在家鄉筑“退省庵”,在庵里吟詩作畫。前后他畫了整整40年,才完成了以十萬幅梅花紀念梅姑的承諾。彭玉麟喪妻后終生不再另娶。他畫的梅樹,身姿虬曲,鐵骨錚錚,古拙蒼勁。他畫的梅花“鱗鱗萬玉,其勁挺處似童鈺”,被稱為“兵家梅花”,與文人墨客畫的梅花形神完全不同。

  述評:彭玉麟的人品官德這么好,如此會打仗,為啥沒成為曾國藩的接班人呢?有人評說是其性格太剛直,工作方法過于簡單所致。筆者管見,金無足赤,人無完人。彭玉麟當官帶兵打仗,不畏死不貪腐不謀晉職,其鐵骨柔情也令人敬佩,應當算一個值得后人學習的名人賢士。

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